22-02-08

Kosmologen ontdekken grote structuren van donkere materie

Een internationaal team van sterrenkundigen is er voor het eerst in geslaagd om het zeer zwakke gravitatielenseffect van grote kosmische structuren waar te nemen. Het gaat om zogeheten filamenten van donkere materie, waarvan de grootste zich over een afstand van maar liefst 270 miljoen lichtjaar uitstrekken. Dat er veel donkere materie in het heelal aanwezig is, was al langer bekend. En dat deze onzichtbare materie grote, draderige structuren of filamenten vormt ook. Maar hoe dit kosmische web precies over het heelal verdeeld is, moet nog blijken. De gravitatielenswerking van de filamenten helpt de sterrenkundigen een handje daarbij. Het licht van verre sterrenstelsels dat onze kant op komt, passeert onderweg tal van donkere filamenten en wordt daarbij enigszins afgebogen. Door zorgvuldige analyse van groothoekopnamen die in het kader van de (nog niet geheel voltooide) Canada-France-Hawaii Telescope Legacy Survey (CFHT) zijn gemaakt, heeft men nu de posities van enkele van die grote structuren kunnen reconstrueren. Hoe beter het kosmische web in kaart wordt gebracht, des te meer inzicht zal worden verkregen in de evolutie van het heelal. Copyright Govert Schilling alles over sterrenkunde 21 februari 2008kosmischeweb

De commentaren zijn gesloten.